L’igiene nel 1600 e la nascita di alcune tradizioni popolari

Com’era l’igiene nel 1600 e 1700? Quali tradizioni popolari sono nate proprio in questi secoli, o, addirittura nel medioevo?

Questo articolo, tratto da un contributo di Michele Carbone, ti svelerà qualche segreto. Buona lettura!



Visitando il Palazzo di Versailles, si osserva che il sontuoso palazzo non ha bagni.
Nel Medioevo non c’erano spazzolini da denti, profumi, deodoranti e tanto meno carta igienica. Gli escrementi umani venivano gettati dalle finestre del palazzo.
In una festa, la cucina del palazzo poteva preparare un banchetto per 1500 persone, ma… senza la minima igiene.
Nei film vediamo le persone di quel periodo scuotersi o sventolarsi.
La spiegazione non è nel calore, ma nel cattivo odore che emettevano sotto le gonne (fatte apposta per contenere l’odore delle parti intime). Non era nemmeno abitudine fare la doccia a causa del freddo e della quasi assenza di acqua corrente.


Solo i nobili avevano i lacchè per sventagliarli, per dissipare il cattivo odore del corpo e della bocca, oltre che per allontanare gli insetti.
Chi è stato a Versailles ha ammirato gli enormi e bellissimi giardini. Questi, non solo erano contemplati, ma venivano usati anche come “wc” nelle famose ballate promosse dalla monarchia… perché non c’erano bagni.

I matrimoni e il bouquet

Nel Medioevo, invece, la maggior parte dei matrimoni si svolgevano a giugno (per loro l’inizio dell’estate). La ragione è semplice: il primo bagno dell’anno era fatto a maggio, quindi a giugno l’odore della gente era ancora tollerabile.

Tuttavia, poiché alcuni odori iniziavano a disturbare, le spose portavano mazzi di fiori vicino ai loro corpi per coprire la puzza. Da qui l’usanza del bouquet da sposa.


I primi bagni, bere e mangiare

I bagni si facevano ma… sporadicamente e in una sola vasca enorme piena di acqua calda. Il capofamiglia aveva il privilegio del primo bagno in acqua pulita. Poi, senza cambiare l’acqua, arrivavano gli altri in casa, in ordine di età, donne, anche per età e, infine, bambini: Quando arrivava il loro turno, l’acqua nella vasca era così sporca che era possibile prendere infezioni e morire.


I tetti delle case e le travi di legno che li tenevano erano il posto migliore per far sì che gli animali quali cani, gatti, ratti e scarafaggi rimanessero al caldo, dunque…Quando pioveva, le fughe costringevano gli animali a saltare sul pavimento di casa!

Inoltre, molti mangiavano nei piatti di latta: alcuni tipi di alimenti ossidavano il materiale, di conseguenza molte persone morivano per avvelenamento.
Le abitudini igieniche dell’epoca dunque, erano terribili.

Le tazze di latta erano usate per bere birra o whisky; questa combinazione poteva mandare l’individuo in una specie di narcolessia causata dalla miscela di bevanda alcolica con ossido di stagno.

La veglia

Questo poteva accadere per strada e l’uomo, creduto morto, veniva steso alcuni giorni su un tavolo da cucina e iniziava la veglia. La famiglia si riuniva intorno e passava giorni a guardare il corpo, mangiare e bere, aspettando un eventuale risveglio del “defunto “. Da qui la tradizione della veglia.


Un altro fatto interessante è che in Inghilterra non c’era sempre posto per seppellire tutti i morti: dunque si aprivano le bare, si estraevano le ossa, si riponevano in osari e la tomba veniva usata per un altro corpo. A volte, aprendo le bare, si notavano graffi sulle tapas all’interno: in questo caso l’uomo era stato sepolto vivo per sbaglio.


Così, è emersa l’idea di legare al polso del defunto una cordicella terminante in una campanella che attraverso un buco fatto nella bara fuoriusciva all’esterno. Dopo la sepoltura, qualcuno rimaneva in servizio vicino alla tomba per alcuni giorni. Se l’individuo si fosse svegliato, il movimento del braccio avrebbe attivato il suono della campana. ′′Salvato” dalla campana è tutt’oggi un’espressione di uso comune.

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